Vayamos directo al grano; deja de centrarte en ser eficiente, es una pérdida de tiempo. Nadie más que quizás usted realmente le importa cuán eficiente sea, pero a todos les importa cuán efectivo sea. No solo les importa cuán efectivo eres, sino que también les importa la efectividad de aquellos a quienes diriges. Es importante recordar que el liderazgo es un asunto de personas, y las personas son desordenadas. El liderazgo tiene poco que ver con qué tan limpias y ordenadas están las cosas, pero tiene mucho que ver con qué tan exitoso es usted para escalar la efectividad.

Eficiente frente a eficaz: a veces hay una gran diferencia entre los dos. Tanto es así, que realmente me estremezco cada vez que escucho la palabra eficiencia.

Realmente no es que haya nada de malo en volverse más eficiente, pero demasiados ejecutivos se especializan en los aspectos menores cuando se trata de eficiencia. Deja de centrarte en la óptica sobre los resultados. No te preocupes por cómo te ves, preocúpate por los resultados que produce.

Déjame hacerte una pregunta: ¿te has vuelto tan eficiente que te has vuelto ineficaz? A nivel organizacional, ¿se ha centrado tanto en las mejoras de procesos y las ganancias incrementales que no logró involucrar a las personas y buscar oportunidades para ser disruptivo? ¿Eres eficiente o eficaz, o lo sabes?

Realmente no tengo ningún problema en aumentar la eficiencia siempre y cuando la cola no empiece a mover al perro. Si eres un jugador de béisbol que tiene una mecánica de swing maravillosamente eficiente, pero no puedes golpear la pelota, ¿a quién le importa? Si la eficiencia comienza a diluir la productividad en lugar de aumentarla, lamentablemente algo anda mal. Esto es más que una cuestión de semántica: se ha convertido en un problema sistémico con muchas personas y organizaciones. Aquí está la cosa: el proceso en sí mismo nunca fue diseñado para ser el resultado, fue diseñado para respaldar la creación de los resultados correctos.

Si aún no estás rastreando conmigo, hazte las siguientes preguntas: ¿Envías un correo electrónico cuando deberías hacer una llamada telefónica o, peor aún, te escondes detrás del teléfono cuando deberías estar cara a cara? Peor aún: el líder que envía un mensaje por poder cuando debería haber sido entregado personalmente. ¿Sus sofisticados procesos de selección hacen un gran trabajo de filtrado que lo ciegan a nuevas oportunidades e información crítica? Si tu escritorio está tan limpio que no tienes nada en lo que trabajar, es posible que te estés concentrando en lo incorrecto; puede que sea el momento de hacer un poco de desorden (ver El liderazgo se trata de romper cosas).

Lo que quiero que reconozcas es que a veces lo menos eficiente puede conducir al resultado más productivo. Un gran ejemplo de esto sería sacar tiempo de su ya demasiado apretada agenda para asesorar a alguien en su organización. Claramente, este esfuerzo llevará tiempo y es posible que no produzca resultados inmediatos, pero la recompensa desde el punto de vista organizativo, relacional, cultural y en términos de contribución futura puede ser enorme.

Como he dicho muchas veces antes, las cosas no siempre tienen que reducirse a uno u otro tipo de decisiones; no todo debe terminar en el altar de las decisiones sacrificiales. Con la perspectiva y el enfoque adecuados, es muy posible ser eficiente y eficaz. Un proceso eficiente puede permitir una utilización eficaz de los recursos. Los dos conceptos pueden coexistir siempre que el enfoque permanezca en lo correcto: los resultados. Los líderes inteligentes no solo se enfocan en mover la aguja, se enfocan en mover las agujas correctas, en los momentos correctos y por las razones correctas.

En pocas palabras: compruebe sus motivaciones. Cuando tachas algo de tu lista de cosas por hacer tan eficientemente, ¿te ha alejado o acercado más a poner puntos en el tablero? Mejor aún, ¿son los elementos de su lista de tareas pendientes los elementos correctos para empezar? Por último, los dejo con este recordatorio: el liderazgo no se trata de cuántos correos electrónicos, memorandos y transmisiones se envían con su firma, se trata de relaciones, servicio y compromiso.

¿Pensamientos?