"Méfiez-vous de la façon dont vous enlevez l'espoir d'un autre être humain."Olivier Wendell Holmes

Cette semaine, les Dolphins de Miami ont volé les gros titres de leurs concurrents de la NFL. Malheureusement pour la ligue, les Dolphins et le reste d'entre nous, la façon dont leurs joueurs parlent et non la façon dont ils jouent a invité l'examen minutieux. Les mots sont propres à la condition humaine et le fil qui nous relie à cette courtepointe de l'humanité. Les bons mots renforcent; les mauvais mots s'effilochent.

Le problème est devenu public lorsqu'un joueur a quitté l'équipe après qu'un joueur plus expérimenté et un leader désigné aient prononcé, écrit et diffusé des propos à la fois dégradants et menaçants. Une poignée de joueurs et d'observateurs ont rappelé à ceux qui sont assis en dehors des lignes que leur monde est un monde de guerriers où la ténacité compte et où des mots comme ceux-là ne font qu'une partie du langage de la ténacité.

Nous savons, cependant, que les mots comptent toujours; nous sommes câblés de telle manière qu'ils le font. Ainsi, les dirigeants avisés surveillent la parole dans leurs organisations et accordent une attention particulière à la façon dont les personnes ayant autorité parlent à ceux qui doivent écouter. Au cours de mon année de plèbe à West Point, on m'a demandé de mémoriser la définition de la discipline du général de division John M. Schofield et, à la suite de la situation des dauphins, les mots pourraient avoir quelque chose à nous apprendre à tous.

La discipline qui rend les soldats d'un pays libre fiables au combat ne doit pas être acquise par un traitement dur ou tyrannique. Au contraire, un tel traitement a bien plus de chances de détruire que de faire une armée. Il est possible de donner des instructions et de donner des ordres de telle manière et sur un tel ton de voix qu'ils n'inspirent au soldat qu'un intense désir d'obéir, tandis que la manière et le ton de voix opposés ne peuvent manquer d'exciter un fort ressentiment et un désir désobéir. L'un ou l'autre mode de traitement des subordonnés découle d'un esprit correspondant dans le sein du commandant. Celui qui ressent le respect qui est dû aux autres ne peut manquer de leur inspirer de l'estime pour lui-même, tandis que celui qui ressent, et par conséquent manque de respect envers les autres, en particulier ses inférieurs, ne peut manquer d'inspirer la haine contre lui-même. 

Schofield, qui a remporté la médaille d'honneur pour bravoure pendant la guerre civile, savait quelque chose sur la ténacité et l'éthos du guerrier lorsqu'il a partagé ces réflexions avec les cadets de West Point en août 1879. Les mots et le ton professionnels sont une discipline importante pour gagner des organisations, peu importe à quel point leur terrain de jeu est difficile. Ce type de professionnalisme a fonctionné dans l'armée américaine au cours des deux derniers siècles et il peut également fonctionner pour votre équipe, même si vous jouez dans une arène très publique le dimanche.

Lundi, des cérémonies auront lieu dans tout le pays pour honorer nos anciens combattants. Sans surprise, les vétérans constitueront la masse de nombreux rassemblements. Ce qui peut vous surprendre, c'est que la plupart ne seront pas présents pour entendre des éloges, mais pour montrer leur gratitude aux générations précédentes pour l'héritage de respect qu'ils ont transmis. Cette réponse n'est pas accidentelle mais assurée par des générations de dirigeants, comme Schofield, qui ont compris que les mots comptent et les ont utilisés pour donner le bon exemple et le bon ton. Les dirigeants de la NFL feraient bien de faire de même.

Les pensées?