Hoje, os Exército americano comemora seus 238º aniversário. Olhando para trás, seu crescimento para uma velhice confortável parece inevitável, mas em sua juventude esse resultado estava longe de ser certo. Em 1783, nos Idos de Março, os destinos inseparáveis do nosso Exército e da nossa República eram muito duvidosos; Oficiais descontentes do Exército incipiente estavam reunidos em uma reunião secreta em Newburgh, Nova York, para discutir a insurreição. Preocupado que um Congresso falido e imprevisível pudesse encerrar o apoio financeiro ao esforço e falhar em dívidas com os oficiais, uma gangue de líderes se reuniu para discutir suas opções. Se não fosse a corajosa intervenção de George Washington, o sonho de independência poderia ter acabado naquela noite.

O general Washington, avisado da reunião secreta, fez uma visita surpresa e levantou-se para defender seu caso. A história registra que sua discurso foi ineficaz apesar dos apelos à disciplina, ao dever e à honra. Com o sonho de independência pesando na balança, ele pediu fé em sua palavra para entregar o apoio do Congresso. Depois de terminar suas palavras preparadas, ele se virou para uma carta de um membro do Congresso e começou a ler para a multidão cética. Apertando os olhos para as letras pequenas e lutando para capturar as palavras, ele fez uma pausa. A platéia ficou paralisada enquanto o grande general lutava para obter as palavras da escrita. Washington então quebrou o silêncio constrangedor pegando no bolso e entregando este pedido de desculpas:

“Senhores, vocês me permitirão colocar meus óculos, pois não apenas fiquei grisalho, mas quase cego a serviço de meu país.”

A humilde aclamação do sacrifício pessoal mudou o rumo do encontro, da guerra e do curso da história. Washington terminou a carta com lentes grossas e saiu silenciosamente da igreja, certo de que havia mantido o Exército unido.

Washington fez o que muitos líderes não farão - ele endereçado pessoalmente O elefante na sala. Ele sabia que essa circunstância exigia uma ação que só ele poderia tomar e ele a tomou. Ele responsabilidade aceita para o problema em questão e restabeleceu a ordem no Exército. No final, foi a presença de Washington e o exemplo muito humano, e não seu argumento, que salvou o dia. Tem sido dito que, “As pessoas não se importam com o que você sabe até que saibam que você se importa”.  George Washington viajou para Newburgh para provar que se importava e, ao fazê-lo, deu nova vida a um exército e ressuscitou uma república.