A la edad de 19 años, zion williamson Fue seleccionado como el número uno por los New Orleans Pelicans en el Draft de la NBA de 2019. Muchos expertos compararon de inmediato a la joven estrella con LeBron James, quien ya había cimentado su lugar en la historia en el Monte Rushmore del baloncesto, junto a Michael Jordan y Magic Johnson. Esos son algunos zapatos grandes para llenar.

Los propietarios del equipo Pelican probablemente se dieron cuenta de que necesitaban un nuevo entrenador para guiar a la estrella en ascenso, así como a los muchos otros jugadores jóvenes en el emergente el equipo de pelicano. Necesitaban un nuevo líder que pudiera enseñarles cosas nuevas, probar sus límites, sacarlos de su zona de confort y aprender todos los días. Zion y todos los demás jugadores, muchos de ellos veinteañeros, necesitaban un entrenador que pudiera exigir respeto y ganarse la confianza de inmediato. En los deportes profesionales, especialmente en el baloncesto, la confianza lo es todo. Los jugadores necesitan un entrenador que pueda empujarlos más allá de sus límites y ayudarlos a salir de la cancha cuando inevitablemente enfrentan obstáculos y fallas en el camino.

Después de una búsqueda vigorosa, Stan Van Gundy fue elegido por la oficina principal de Pelican. Parecía la elección perfecta. Tenía un historial de mentores de jóvenes estrellas en ascenso y de ayudarlos a alcanzar su máximo potencial de liderazgo. Y su autenticidad fomentaba la confianza. Los jugadores se conectan inmediatamente con el entrenador Van Gundy.

En nuestra entrevista, comparte ideas clave.  “Los jugadores quieren que los presionen con fuerza. Quieren probar sus límites. Quieren comentarios duros y amor duro. Esa es la única forma en que mejoran, y ellos lo saben”. Según Van Gundy. Van Gundy también comparte sus valores, lo que también fomenta la confianza y facilita conversaciones más significativas con los jugadores. Los valores compartidos crean conexiones humanas profundas y viscerales con los jugadores.

Espera, ¿cómo un hombre blanco privilegiado de mediana edad, como Van Gundy, comparte los mismos valores que los atletas predominantemente afroamericanos de 20 años, muchos de los cuales crecieron en la pobreza o incluso en familias rotas?

En palabras del propio Van Gundy, “Soy un chico del cartel del privilegio blanco. He llevado una vida privilegiada, por lo que solo sé sobre estos problemas y estas desigualdades de las personas con las que he estado asociado, trabajo, conozco y me importan. Yo no llevo el tema. Pero solo porque algo no te sucede a ti, si le sucede a las personas que conoces, si les sucede a las personas que te importan, te preocupas por el problema”.

Y ese es el punto central. Van Gundy es el epítome de la autoconciencia y la autenticidad. Redefine la empatía. Casi por arte de magia, es capaz de ponerse las zapatillas de deporte talla 14 de sus jugadores. Y lo respetan inmensamente por ello. La empatía, y las llamadas 'habilidades blandas', crean una conexión. Este tipo de vínculo fuerte es necesario cuando el 'entrenador' les pide a sus jugadores que prueben algo nuevo y no probado, o que trabajen más duro, o que superen sus límites naturales, o que se recuperen del fracaso: un juego perdido, un tiro fallado, una herida, o la crítica dura, pero constructiva, ocasional.

Aquí está el álgebra dura de las habilidades blandas. Comienza con la autoconciencia, luego viene la empatía, luego viene una fuerte conexión y luego viene la confianza. Omita un paso de esta fórmula algebraica y las matemáticas no funcionarán. Van Gundy lo sabe. Ha estado practicando habilidades blandas durante toda su carrera.

Incluso los entrenadores de los equipos que compiten aman a Van Gundy. Antiguo campeonato de la NBA Entrenador doc ríos elogia a Van Gundy, llamándolo apasionado, educado e inspirador. Van Gundy es un líder efectivo porque es un ser humano completo. ríos comentó, “Van Gundy explica claramente por qué la justicia social es importante. Habla mucho de que esto es un problema estadounidense y no importa de qué color seas. Lo incorrecto es incorrecto y lo correcto es correcto. … Su pasión es real, consistente y asombrosa”.

Volvamos a Zion y los Pelicans. Están justo en medio de la ferozmente competitiva Conferencia Oeste, hogar de los Lakers, Clippers y Nuggets. ¿Qué deben hacer los Pelicans para ganar un campeonato? Según Van Gundy, “… cometer menos errores, defensivamente cometer menos errores, cometer menos faltas, romper menos, ofensivamente pasar mejor el balón, cuidar mejor el balón”.  ¿Eso es todo?

Bueno, nunca dije que no tenía trabajo que hacer. Pero él tiene a Zion. Tiene muchos otros jóvenes talentos en el equipo. Y tiene la tutoría, el entrenamiento y las habilidades blandas necesarias para lograrlo. Como dijo recientemente el vicepresidente de Pelican, David Griffin, “Los jugadores lo respetan como hombre y eso importa enormemente”.

*Esta entrevista es presentada por CEO Fellows en asociación con N2Growth- Solicite unirse a nuestro exclusivo foro de liderazgo y converse con nuestros Campeones de la cultura, aquí. Lo invitamos a compartir su historia y recibir comentarios de líderes icónicos como stan van gundy, asesores ejecutivos, destacados profesores de liderazgo y estudiantes talentosos de todo el mundo.