Cette édition de l'interview du PDG met en vedette Sam Walsh, le PDG récemment retraité de Rio Tinto. Rio Tinto, fondée en 1873, est une multinationale anglo-australienne et l'une des plus grandes sociétés minières et métallurgiques au monde.

L'entreprise s'est développée grâce à une longue série de fusions et acquisitions de se placer parmi les leaders mondiaux dans la production de nombreux produits de base, dont l'aluminium, le minerai de fer, le cuivre, l'uranium, le charbon et les diamants.

Le siège social mondial de la société est à Londres, au Royaume-Uni (Rio Tinto Plc) avec le siège social australien à Melbourne, en Australie (Rio Tinto Ltd). Le groupe Rio Tinto est structuré comme une société à double cotation, avec des cotations à la fois à la Bourse de Londres à Londres sous le nom de Rio Tinto Plc et à l'Australian Securities Exchange à Sydney sous le nom de Rio Tinto Limited (et a également des ADR cotés dans The New Bourse d'York).

Comme vous vous en doutez, Sam Walsh est un nom largement reconnu au sein de l'industrie minière. Ce que peu de gens peuvent apprécier, c'est l'amour de Sam pour la musique classique, le ballet et l'opéra, l'art, les antiquités.

Depuis qu'il occupe le poste de PDG de Rio Tinto, Sam a dirigé l'entreprise à travers un ralentissement torride de l'industrie et l'a fermement positionnée pour une nouvelle croissance. Son successeur, M. Jean-Sébastien Jacques, sera sans aucun doute reconnaissant de l'état actuel de l'entreprise alors qu'il cherche à faire sa marque dans l'entreprise.

Dans le texte qui suit, vous entendrez le point de vue de Sam sur leadership, l'état du marché, et vous découvrirez ses ambitions de retraite et les futurs défis pour le conseil d'administration, après son retour à Perth, en Australie. Suite de l'interview.

Gordon Berridge :

Nos lecteurs, avec des connaissances minières, connaîtront le nom de Sam Walsh et Rio Tinto, mais pour fournir un aperçu complet de votre parcours, pourriez-vous s'il vous plaît partager un bref résumé de votre parcours professionnel ?

Sam Walch :

J'ai obtenu un baccalauréat en commerce de l'Université de Melbourne et j'ai commencé ma carrière dans l'industrie automobile chez General Motors en Australie en 1972.

En 1973/4, j'ai participé à une bourse d'études à l'étranger à l'Institut General Motors (maintenant l'Université Kettering) dans un programme coopératif travail / étude à Flint, Michigan, qui était le lieu de naissance de GM. Ce programme qui m'a fait parcourir tous les grands départements (Ingénierie, Finance, Approvisionnement, Assemblage de véhicules, IS&T, etc.) avec une rotation égale des études en dernière année de l'école d'administration des affaires de GMI, a vraiment lancé ma carrière chez GM et a conduit à mon progression rapide au sein de l'organisation, aboutissant à ma direction de l'équipe qui a restructuré General Motors en Australie en 1986.

À la fin de 1986, j'ai été recruté pour rejoindre Nissan Australie où j'ai finalement eu la responsabilité de l'ensemble de la fabrication de Nissan en Australie. Pendant ce temps, nous avons amélioré les systèmes de qualité et les performances réelles pour permettre les exportations de Nissan de fabrication australienne vers le Japon.

En 1991, j'ai de nouveau été recruté, cette fois par CRA (aujourd'hui Rio Tinto) pour faire demi-tour et vendre leurs activités de fonderie de fer, d'acier et d'aluminium en Australie, aux États-Unis et au Chili. En 1994, après avoir apparemment terminé cela avec succès, j'ai été transféré du côté minier de l'entreprise, dans le minerai de fer, puis l'aluminium - en dirigeant le groupe de produits en aluminium, de retour à Iron Ore pour diriger ce groupe de produits, puis au début de 2013, j'ai été promu à Global PDG.

J'ai eu la chance d'avoir eu une carrière très variée.

J'ai commencé ma carrière dans les achats; migré vers les ventes et le marketing ; est passé à la fabrication, à l'exploitation minière, puis à la direction générale d'une entreprise opérant dans 40 pays.

J'ai exercé des fonctions d'administrateur exécutif et non exécutif dans :

  • Fabrication (GM et Nissan),
  • Mines (RIO),
  • Media (la plus grande société de médias d'Australie, Seven West Media)
  • À but non lucratif et artistique (Royal Opera House and Ballet, Black Swan State Theatre à WA, etc.).

Gordon Berridge :

Pourriez-vous, s'il vous plaît, partager ce qui vous a poussé à rejoindre Rio Tinto en 1991 ?

Sam Walch :

Je cherchais un nouveau défi dans une entreprise mondiale dirigée depuis l'Australie. Rio Tinto a fourni cette opportunité.

Gordon Berridge :

Quels sont vos projets immédiats maintenant que vous avez pris votre retraite de Rio Tinto ?

Sam Walch :

À la retraite, j'ai suivi les conseils d'un ancien PDG de Rio, Leigh Clifford, et j'ai indiqué à tout le monde que je «gardais ma carte de danse vide pendant un moment». Je suis basé à Perth, en Australie-Occidentale, mais je recherche des postes de directeur non exécutif avec une orientation nationale ou internationale. J'ai l'esprit ouvert quant au domaine d'activité des organisations.

Bien entendu, je poursuivrai mes relations caritatives et artistiques.

Gordon Berridge :

Tout au long de votre carrière chez Rio Tinto, quels ont été, selon vous, les moments marquants/définitifs, et comment vous ont-ils façonné pour assumer éventuellement des responsabilités globales en tant que PDG ?

Sam Walch :

Il est clair que la restructuration de l'activité Minerai de fer de Rio (à la suite de la restructuration de GM en Australie et de Nissan Australie), qui est le plus grand contributeur en espèces de la société et une très grande entreprise à part entière, m'a fourni l'expérience et la capacité de gérer la complexité du l'ensemble de l'organisation de Rio Tinto, ainsi que la restructuration et le repositionnement nécessaires à l'échelle mondiale.

J'avais rejoint le conseil d'administration de Rio en 2009, j'avais donc déjà une large supervision des diverses opérations de l'entreprise.

Étrangement, ce sont mes nombreux engagements communautaires dans un large éventail d'organisations - les arts, l'église, le scoutisme, le gouvernement, qui m'ont préparé au rôle de PDG, apprenant à gérer de nombreux problèmes divers d'échelle, d'importance et d'urgence différentes, le tout à la seule fois.

Gordon Berridge :

Aviez-vous un mentor chez Rio Tinto, si oui, quelle était l'importance de cette personne pour vous et votre développement ?

Sam Walch :

Je crois que les mentors et les entraîneurs sont essentiels pour fournir une rétroaction indépendante, des conseils avisés et aider à garder les pieds sur le feu. Dans mon cas, j'ai été extrêmement chanceux d'avoir Paul Victor de Vmax, un docteur en psychologie avec une formation en fabrication, donc nous nous sommes bien compris. Paul m'a particulièrement aidé alors que j'entrais dans un nouveau territoire de restructuration et que je maintenais l'accent sur le juste équilibre entre les activités présentes et futures.

Gordon Berridge :

À la suite de la nouvelle restructuration du groupe Rio Tinto, comment pensez-vous que l'entreprise se comportera, compte tenu des perspectives du secteur, de votre implication antérieure et de la vision du leadership du nouveau PDG ?

Sam Walch :

L'entreprise Rio Tinto, en termes relatifs, est la plus forte des sociétés minières. Il a le bilan le plus solide, est l'entreprise minière la plus rentable au monde (mesurée par les bénéfices sous-jacents et la génération de trésorerie), a considérablement réduit les coûts (d'environ $6 milliards), le fonds de roulement ($3,5 milliards), le capital de développement et de maintien dépenses (réduites des deux tiers), et a cédé un nombre important d'activités non essentielles (4,7 milliards au cours des 5 dernières années).

La société continue d'investir dans d'autres actifs de niveau 1 dans les principaux domaines de croissance de la bauxite, du cuivre et du minerai de fer.

Rio Tinto est très bien placé à l'avenir pour générer des liquidités importantes, générer des rendements significatifs pour les actionnaires et poursuivre la croissance de l'entreprise. Cela fournit une plate-forme très stable à Jean-Sébastien Jacques, le nouveau PDG, pour faire avancer l'entreprise.

Gordon Berridge :

Que considérez-vous comme la plus grande force de leadership ?

Sam Walch :

J'ai dit en plaisantant que le PDG ne fait aucun travail - il ne conduit pas de camions de transport ou n'utilise pas d'excavatrices, ce qui crée la voie pour générer des liquidités dans une société minière.

Un PDG, cependant, travaille à travers son équipe, dans mon cas, c'était 55 000 employés. Il est essentiel d'avoir les qualités de leadership qui vous permettent d'élucider la stratégie et de planifier avec précision, puis de communiquer, d'engager et d'impliquer l'ensemble de l'organisation dans sa mise en œuvre. De nombreuses équipes échouent à ne pas poursuivre le processus en fournissant des commentaires sur les réalisations et en célébrant le succès.

Gordon Berridge :

Si vous aviez la capacité de voir 20 ans dans le futur, à quoi ressemblerait l'industrie minière, voyez-vous quelqu'un briser la domination d'un Rio Tinto, Vale ou BHP Billiton ?

Sam Walch :

Chez Rio Tinto, nous avions un programme d'innovation appelé « Mine du futur ». Cependant, j'ai répété à maintes reprises que j'étais la seule personne dans l'entreprise à ne pas savoir ce que signifiait l'expression.

Quelqu'un essaierait toujours de me le décrire en ce qui concerne les centres d'opérations à distance ou les équipements automatisés. Oui, j'ai bien introduit ces innovations à Rio, mais je n'ai pas voulu limiter le regard des gens sur la « Mine du Futur » en la définissant dans les termes d'aujourd'hui. Qui aurait imaginé il y a dix ans que nous utiliserions le Big Data pour exploiter la multitude de données générées par les capteurs et les transducteurs dans nos opérations afin d'optimiser les performances sur les sites et les continents ?

Je m'attends à ce que l'industrie minière soit très différente dans 20 ans. Après tout, l'exploitation minière est d'énormes opérations logistiques transportant du minerai d'un bout à l'autre de la planète, avec un peu d'extraction et de traitement. Qui aurait cru que Rio Tinto deviendrait la plus grande compagnie maritime du monde (en tonnes) ?

Les sociétés minières prospères de l'avenir chercheront à se situer dans les segments les plus attractifs et avec des gisements de haute qualité, des opérations à faible coût et extensibles. 

Gordon Berridge :

Quand comptez-vous entreprendre des missions dans le salle de réunion?

Sam Walch :

Mon intérêt est de créer de la valeur pour les actionnaires, j'ai été très franc à ce sujet en tant que PDG, et c'est quelque chose sur lequel je continuerai à me concentrer pour passer d'un rôle de directeur exécutif à des rôles de directeur non exécutif. Je saurai (et j'espère que l'entreprise potentielle le saura) quand la bonne opportunité se présentera.

Gordon Berridge :

D'une manière générale, quel rôle pensez-vous que le conseil d'administration devrait jouer dans une organisation et à quels défis pensez-vous que les conseils seront confrontés dans les années à venir ?

Sam Walch :

Le rôle clé du conseil est de représenter les actionnaires, qui sont les propriétaires d'une entité, et de définir la stratégie globale tout en examinant et en approuvant la planification à court terme et en surveillant les performances de la direction par rapport à la stratégie et aux plans.

De nos jours, l'accent est de plus en plus mis sur la gouvernance et la conformité aux lois et règlements.

Les principales tâches opérationnelles d'un conseil consistent à proposer à l'approbation des actionnaires la sélection et la rémunération des membres du conseil eux-mêmes et de l'équipe de direction.

À l'avenir, je m'attends à ce que la responsabilité des administrateurs augmente de manière exponentielle à mesure que les gouvernements tentent d'éliminer les mauvaises pratiques des pires sociétés d'exploitation, et si cela continue et que les conseils d'administration ne font pas attention, cela brouillera la ligne de responsabilité entre les non-exécutifs et les exécutifs. Rôles de réalisateur.

Gordon Berridge :

Si vous pouviez donner un conseil aux aspirants chefs d'entreprise et à nos lecteurs, quel serait-il ?

Sam Walch :

Continuez à vous réinventer. Certaines personnes pensent qu'elles ont appris tout ce dont elles avaient besoin pour apprendre à l'école, à l'université ou au début de leur carrière. Cependant, le monde est un environnement très volatil et en évolution rapide, et ce qui a fonctionné dans le passé ne fonctionnera pas nécessairement aussi efficacement à l'avenir.