A l'âge de 19 ans, Sion Williamson a été repêché numéro un par les Pélicans de la Nouvelle-Orléans lors du repêchage de la NBA 2019. De nombreux experts ont immédiatement comparé la jeune star à LeBron James, qui avait déjà cimenté sa place dans l'histoire sur le Mont Rushmore du basket, aux côtés de Michael Jordan et Magic Johnson. Ce sont de grosses chaussures à remplir.

Les propriétaires d'équipe Pelican ont probablement réalisé qu'ils avaient besoin d'un nouveau entraîneur pour encadrer l'étoile montante, ainsi que les nombreux autres jeunes joueurs de l'émergence L'équipe de Pélican. Ils avaient besoin d'un nouveau leader capable de leur apprendre de nouvelles choses, de tester leurs limites, de les sortir de leur zone de confort et d'apprendre chaque jour. Zion et tous les autres joueurs, dont beaucoup au début de la vingtaine, avaient besoin d'un entraîneur capable d'exiger le respect et de gagner immédiatement la confiance. Dans les sports professionnels, en particulier le basket-ball, la confiance est primordiale. Les joueurs ont besoin d'un entraîneur qui peut les pousser au-delà de leurs limites et les aider à décoller lorsqu'ils rencontrent inévitablement des bosses et des échecs en cours de route.

Après une recherche vigoureuse, Stan Van Gundy a été choisi par le front office du Pélican. Il semblait être le choix parfait. Il a fait ses preuves dans le mentorat de jeunes étoiles montantes et les a aidés à atteindre leur plein potentiel de leadership. Et son authenticité a favorisé la confiance. Les joueurs se connectent immédiatement avec l'entraîneur Van Gundy.

Dans notre interview, il partage des idées clés.  « Les joueurs veulent être poussés fort. Ils veulent tester leurs limites. Ils veulent des commentaires durs et un amour dur. C'est la seule façon pour eux de s'améliorer, et ils le savent », selon Van Gundy. Van Gundy partage également leurs valeurs, ce qui favorise également la confiance et facilite des conversations plus significatives avec les joueurs. Les valeurs partagées créent des liens humains profonds et viscéraux avec les joueurs.

Attendez, comment un homme blanc privilégié d'âge moyen, comme Van Gundy, partage-t-il les mêmes valeurs que des athlètes majoritairement afro-américains de 20 ans, dont beaucoup ont grandi dans la pauvreté ou même dans des familles brisées ?

Selon les propres mots de Van Gundy, «Je suis un garçon d'affiche pour le privilège blanc. J'ai mené une vie privilégiée, donc je ne connais ces problèmes, ces problèmes et ces inégalités que de la part de personnes avec qui j'ai été associé, avec qui je travaille, que je connais, dont je me soucie. Je ne porte pas le problème. Mais juste parce que quelque chose ne vous arrive pas, si cela arrive à des personnes que vous connaissez, si cela arrive à des personnes qui vous sont chères, vous vous souciez du problème.

Et c'est le point central. Van Gundy est l'incarnation de la conscience de soi et de l'authenticité. Il redéfinit l'empathie. Presque par magie, il est capable de se mettre dans les baskets pointure 14 de ses joueurs. Et ils le respectent énormément pour cela. L'empathie – et les soi-disant « soft skills » – crée une connexion. Ce type de lien fort est nécessaire lorsque le « coach » demande à ses joueurs d'essayer quelque chose de nouveau et qui n'a pas encore fait ses preuves, ou de travailler plus dur, ou de repousser leurs limites naturelles, ou de rebondir après un échec - un match perdu, un tir raté, une blessure, ou des critiques parfois dures mais constructives.

Voici l'algèbre dure des compétences non techniques. Cela commence par la conscience de soi, puis vient l'empathie, puis vient un lien fort, puis vient la confiance. Sautez une étape de cette formule algébrique et le calcul ne fonctionne pas. Van Gundy le sait. Il a pratiqué les soft skills toute sa carrière.

Même les entraîneurs des équipes concurrentes adorent Van Gundy. Ancien championnat NBA Entraîneur Doc Rivers s'extasie sur Van Gundy, le qualifiant de passionné, instruit et inspirant. Van Gundy est un leader efficace parce qu'il est un être humain complet. Rivers a commenté, « Van Gundy explique clairement pourquoi la justice sociale est importante. Il parle beaucoup du fait que c'est un problème américain et peu importe la couleur que vous êtes. Le mal est le mal et le bien est le bien. … Sa passion est réelle, elle est constante et c'est génial.

Revenons à Sion et les Pélicans. Ils sont en plein milieu de la féroce compétition de la Conférence Ouest, domicile des Lakers, des Clippers et des Nuggets. Que doivent faire les Pélicans pour gagner un championnat ? Selon Van Gundy, "... faire moins d'erreurs, faire moins d'erreurs défensives, faire moins de fautes, moins tomber en panne, mieux passer le ballon offensivement, mieux s'occuper du ballon."  C'est tout?

Eh bien, je n'ai jamais dit qu'il n'avait pas de travail à faire. Mais il a Sion. Il a beaucoup d'autres jeunes talents dans l'équipe. Et il a le mentorat, le coaching et les compétences non techniques nécessaires pour réussir. Comme l'a récemment déclaré le vice-président de Pelican, David Griffin, "Les joueurs le respectent en tant qu'homme et cela compte énormément."

*Cette interview est présentée par CEO Fellows en partenariat avec N2Growth- Demandez à rejoindre notre forum de leadership exclusif et discutez avec nos Champions de la culture, ici. Nous vous invitons à partager votre histoire et à obtenir des commentaires de dirigeants emblématiques comme Stan Van Gundy, conseillers exécutifs, les meilleurs professeurs de leadership et des étudiants doués du monde entier.