Para aquellos de ustedes interesados en el tema del liderazgo, John C. Maxwell (@johncmaxwell – www.johnmaxwell.com) probablemente no necesita presentación. John es probablemente uno de los autores y oradores más conocidos y respetados del mundo sobre el tema de liderazgo.

UN New York Times, Diario de Wall Street, y semana laboral el autor mas vendido, John ha vendido más de 18 millones de libros. De hecho, tres de sus libros (Las 21 leyes irrefutables del liderazgo, Desarrollando al líder Dentro de ti, y Las 21 cualidades indispensables de un líder) han vendido más de un millón de copias cada uno. John también es el fundador de EQUIP, una organización sin fines de lucro que ha capacitado a más de 5 millones de líderes en 126 países de todo el mundo.

En lugar de continuar con su biografía, quiero continuar con la entrevista para que pueda conocer de cerca al hombre detrás de las impresionantes credenciales.

Mike Myatt: ¿Cuál fue su primer recuerdo de experimentar un gran liderazgo?

Juan Maxwell: Definitivamente en el hogar. Mi padre es un gran líder. Lideró bien a nuestra familia. Sirvió a nuestra madre, que es la esencia del liderazgo eficaz. Y nos guió a cada uno de nosotros, niños, de manera diferente. A mi hermano con mentalidad empresarial, le brindó oportunidades para conectarse con empresarios exitosos y desarrollar su talento. Conmigo, él sabía que iba a ser pastor. Así que a menudo me llevaba con él a escuchar a predicadores especialmente dotados. Muchos de ellos tuvieron la amabilidad de reunirse conmigo e incluso orar por mí y mi futuro llamado.

Mike Myatt: ¿Quién tuvo la influencia más significativa en su formación como líder?

Juan Maxwell: Bueno, aparte de mi padre, diría que un libro realmente cambió la forma en que veía el liderazgo: Liderazgo espiritual de J. Oswald Sanders. Ahí es donde leí por primera vez que el liderazgo es influencia. Ese conocimiento cambió mi perspectiva sobre el liderazgo y marcó el rumbo de mi carrera como líder y profesor de liderazgo.

Mike Myatt: ¿Cuál ha sido la decisión más difícil que ha tenido que tomar como líder?

Juan Maxwell: Creo que tendría que ser dejar el pastorado. Siempre he amado a la iglesia y he creído en su misión. Pastorear la iglesia local fue mi primer llamado. Pero luego comencé a sentir que estaba llamado a entrenar líderes fuera de los muros de la iglesia local.

Dio la casualidad de que serví como pastor principal probablemente dos años más de lo que debería. Después de diez años de dirigir una iglesia y una organización para líderes fuera de la iglesia (esencialmente dos trabajos de tiempo completo), la carga de trabajo me pasó factura. Incluso entonces, no quería irme. Pero fue una decisión que finalmente tuve que tomar.

Mike Myatt: ¿Qué ha sido lo más gratificante para usted en su trabajo en el campo del liderazgo?

Juan Maxwell: Ver emerger a otros líderes y alcanzar su potencial. Nada me da mayor alegría que ver a un líder levantarse y servir a otras personas.

Mike Myatt: ¿Cuál considera que es el papel principal de un líder?

Juan Maxwell: Ayudar a otros a tener éxito. Si haces un viaje a la montaña solo, no eres un líder; eres un triunfador. Un líder lleva a la gente a alguna parte. Y llevan a las personas no solo a donde quieren ir, sino también más allá de donde creen que pueden ir.

Mike Myatt: ¿Cuál cree que es el obstáculo más grande para los líderes?

Juan Maxwell: Pensar que su liderazgo es para ellos mismos. El liderazgo por naturaleza debe ser desinteresado, para agregar valor a los demás. Cada vez que un líder comienza a pensar que el puesto, la influencia o los beneficios son para él, tiene las cosas patas arriba.

Mike Myatt: ¿Cuál considera que es su mayor fortaleza como líder?

Juan Maxwell: Probablemente mi habilidad para conectarme con la gente. Todos los buenos líderes comprenden a las personas, se preocupan por ellas y saben cómo conectarse con ellas. Es posible que conozca a un buen conector que no sea un buen líder, pero en realidad nunca verá a un buen líder que no sea un buen conector.

Mike Myatt: ¿Cuál considera que es su mayor debilidad como líder?

Juan Maxwell: Creo tanto en la gente que soy poco realista. Ha habido muchas ocasiones en las que he pensado que podría ayudar a alguien a pasar al siguiente nivel cuando tal vez ni siquiera quería. Simplemente tengo un punto ciego real allí, tanto que eventualmente llegué al lugar donde no era yo el que contrataba líderes. Porque sin importar la deficiencia que tuviera un posible miembro del personal, pensé: “Oh, puedo ayudar con eso. Puedo ayudarlos a tener éxito”. Eso no siempre es cierto, porque la gente tiene que querer cambiar y crecer.

Mike Myatt: ¿Es más difícil ser líder hoy en día, por qué si si por qué no?

Juan Maxwell: No. El liderazgo es el liderazgo. Se trata de los mismos principios, sin importar el marco de tiempo. Ahora, los desafíos individuales pueden hacer las cosas más o menos difíciles. Pero creo que cada era tiene oportunidades para que surjan grandes líderes, y los grandes lo hacen. Elija cualquier momento de la historia y encontrará un desafío y un líder que se levantó para enfrentarlo.

Mike Myatt: ¿Cuál es el mejor y el peor ejemplo de liderazgo que has observado en los últimos tiempos?

Juan Maxwell: Déjame darte dos ejemplos con la misma persona. A principios de la administración de Barack Obama, tuvo problemas con algunos candidatos del gabinete que no habían pagado todos sus impuestos. Después de las revelaciones sobre el tercero, Tom Daschle, Obama fue citado en entrevistas diciendo: “Me equivoqué. Tengo que reconocer mi error”. Fue muy refrescante para mí ver a un líder, particularmente un presidente en el cargo, decir: "Soy dueño de esto".

Ahora, mire más recientemente al mismo presidente, la misma administración. Con el derrame de petróleo en el Golfo de esta primavera, creo que Obama fue demasiado liberal primero. No creo que entendiera la magnitud del problema y no tomó un enfoque lo suficientemente proactivo. Y así pronto creció a proporciones de crisis. Esta ilustración solo muestra que ningún líder es inmune. Todo buen líder toma algunas malas decisiones. Asimismo, todo mal líder toma algunas buenas decisiones.

Mike Myatt: ¿En qué deben enfocarse los líderes de hoy con respecto al futuro?

Juan Maxwell: Creo que los líderes siempre tienen que estar esperando la visión. Esa es realmente una pregunta para cada líder individual. No puede dar una respuesta que funcione para todos los líderes porque cada líder tiene una visión y circunstancias únicas.

Cualquiera que sea su mundo de liderazgo, debe estar atento a la visión. Si no ve antes que otras personas, y mejor que otras personas, entonces tal vez ni siquiera sea realmente el líder. Los líderes siempre están conectados con la visión. Y luego conectan a la gente con la visión.

Mike Myatt: Si pudiera dar a nuestros lectores un consejo sobre liderazgo, ¿cuál sería?

Juan Maxwell: Nunca llegas. Los líderes son aprendices. Si quiere ser un buen líder, ya sea que esté comenzando o sea el director ejecutivo de una organización, no tenga una mentalidad de llegada. Opere siempre desde la creencia de que siempre puede crecer y mejorar como líder y como persona.

Mike Myatt: ¿Qué sigue para John?

Juan Maxwell: Cada vez más, me encuentro hablando internacionalmente. Hace poco más de 10 años, comencé una organización sin fines de lucro llamada EQUIP, para enfocarme en capacitar líderes fuera de los Estados Unidos. Gracias a los esfuerzos de EQUIP, he hecho más conexiones internacionales. El año pasado, enseñé en China dos veces y volveré este verano. Me gusta decir que he enseñado liderazgo en todos los continentes excepto en la Antártida. Y creo que lo seguiré haciendo. Es un placer formar líderes aquí en casa, pero lo encuentro especialmente gratificante en países como China, donde la gente tiene tanto talento y tantas ganas de aprender.

Conclusión: Lo que siempre he admirado del trabajo de John es que ha sido capaz de integrar auténticamente su fe con su trabajo en el campo del liderazgo; lamentablemente, esto es una rareza en el mundo de hoy. Después de leer esta entrevista, la conclusión real es que John es la antítesis de una celebridad distante. Es cálido, cariñoso, atractivo y verdaderamente apasionado por la práctica del liderazgo. Si disfrutó de esta entrevista, deje un comentario para que John tenga la oportunidad de saber de usted a continuación...