Leadership d'opinion… Qu'est-ce qu'un leader d'opinion et que signifie le leadership d'opinion dans le monde des affaires d'aujourd'hui ? Bien que certaines personnes souhaitent qu'il en soit autrement, un leader d'opinion n'est pas quelqu'un qui se contente de reformuler les points de vue et les positions de quelqu'un d'autre.

De plus, au-delà de l'unicité de la pensée, les positions d'un véritable leader d'opinion défient également les normes et conventions établies. De plus, le véritable test décisif pour un leader d'opinion est lorsque ses idées uniques sont mises en œuvre sur le marché, elles ont tendance à créer des innovations perturbatrices et changent souvent notre façon de voir le monde. Dans l'article d'aujourd'hui, j'examinerai le sujet du leadership éclairé dans le but de séparer les faits de la fiction…

Il est certainement beaucoup plus facile de regarder en arrière dans le temps les dirigeants mondiaux, les lauréats du prix Nobel, les érudits religieux, les philosophes et les capitaines d'industrie pour identifier les leaders d'opinion historiques que d'identifier les visionnaires d'aujourd'hui. Cela est dû au fait que le leadership éclairé était autrefois un terme réservé à quelques-uns. Malheureusement, l'étiquette de leader d'opinion a évolué pour devenir un titre auto-attribué à quiconque a quelque chose à dire ou à promouvoir, souvent sans tenir compte des problèmes qualitatifs. Certains diraient que le terme leader d'opinion, autrefois synonyme de futuriste et d'innovateur, est aujourd'hui plus proche du vendeur d'huile de serpent. Ne vous méprenez pas, les vrais leaders d'opinion existent toujours; ils sont juste beaucoup plus difficiles à repérer de nos jours.

Permettez-moi de commencer par dire que les leaders d'opinion authentiques, les vraies affaires, ne sont pas créés uniquement via un excellent marketing et des relations publiques. Bien qu'ils soient souvent publiés, assez francs et souvent représentés par de merveilleux publicistes, ils ne sont pas simplement des légendes artificielles et autopromues dans leur propre esprit. Les vrais leaders d'opinion sont plutôt nés de succès, de réalisations et de contributions dans le monde réel qui ont été reconnus par leurs pairs et concurrents. Leur travail est largement considéré comme innovant, perturbateur et modifiant le marché. Ce ne sont pas les poseurs, mais les joueurs. Ce ne sont pas des maîtres du spin qui essaient de le faire, mais ce sont les leaders incontestés du marché qui sont déjà arrivés.

Il est également important de faire la distinction entre l'image de marque personnelle ou d'entreprise et le leadership éclairé. Alors que les leaders d'opinion deviennent souvent des marques reconnues, il existe de nombreuses marques bien conçues qui ont envoyé un message de leadership d'opinion là où il n'en existe pas. Ne vous laissez pas emporter par le spin et le battage médiatique associés aux grands spécialistes du marketing qui accepteront volontiers une compensation, mais vous laisseront terriblement déçus lorsqu'il s'agira de respecter leur facturation. Recherchez des résultats réels basés sur le leadership du marché, et pas seulement sur le leadership de la marque.

Le meilleur exemple que je puisse vous donner pour discerner la différence entre chefs de marque et leaders d'opinion est celui des grandes sociétés de conseil. Je contesterais la perception de la marque selon laquelle McKinsey ou Bain sont les véritables leaders d'opinion de leur secteur. Je dirais que vous trouverez la véritable innovation et le leadership éclairé qui se déroulent dans les petits cabinets de conseil. En fait, j'irai jusqu'à dire qu'il existe une relation presque inverse entre la taille et le leadership éclairé dans le monde du conseil en ce sens que plus une entreprise est grande, moins elle est susceptible d'innover. Ce sont plutôt ces entreprises qui chassent les grandes marques qui doivent innover pour survivre et qui emploient souvent les leaders d'opinion d'aujourd'hui. J'ai rencontré de nombreuses entreprises qualifiées de leaders du marché qui n'avaient pas proposé de nouvelle idée depuis des années. Le fait est que plus une entreprise devient institutionnelle, plus il est difficile de maintenir un avantage entrepreneurial motivé par une culture de l'innovation.

Bien que je ne veuille pas m'attarder sur ce point et m'en prendre injustement aux grands cabinets de conseil, je pense qu'il est important d'aller un peu plus loin dans cette réflexion. Vous voyez, les légions de vingt et trente consultants employés par Accenture, McKinsey, Bain, Booz Allen Hamilton, etc., n'ont pas vécu assez longtemps pour même former leurs propres pensées et encore moins devenir des leaders d'opinion. L'un des problèmes que j'ai avec les grands cabinets de conseil est qu'ils se qualifient souvent de leaders d'opinion (un seul). Ils réutilisent les matériaux génériques dans les industries et les secteurs et transforment les « anciens » en « innovants » (pouvez-vous dire les meilleures pratiques ? Deuxième frappe). Ils sont malheureusement devenus des proxénètes de la médiocrité commercialisée en masse (troisième grève).

Comme indiqué ci-dessus, adopter la propagande des « meilleures pratiques » n'a rien à voir avec le leadership éclairé, mais a tout à voir avec la création de la médiocrité (voir "L'inconvénient des meilleures pratiques"). Ce dont j'ai été témoin à maintes reprises, c'est que ces prétendus leaders d'opinion ont en réalité affaibli les entreprises, endommagé les marques et banalisé les avantages concurrentiels de nombreuses entités, ce qui a finalement un impact négatif sur leur rentabilité et leur durabilité. Je sais que mon point de vue peut sembler blasé, mais j'en ai tellement marre de lire les bavardages de gens qui n'ont rien d'unique à dire, qui ont été considérés comme de brillants talents prometteurs que je commence à devenir sourd oreille à tout le bruit.

Je n'ai rien contre le terme de leader d'opinion, mais je pense que le label devrait être réservé comme un honneur à accorder à quelques privilégiés, et non comme un titre à adopter par les masses. La dilution a l'effet inverse de la rareté en ce sens qu'elle diminue la valeur. Vous souvenez-vous quand le titre de vice-président ou de directeur général signifiait réellement quelque chose ? Je peux… si vous suivez cette réflexion, vous trouverez peut-être un article précédent intitulé "Titre Prolifération” pour être une lecture intéressante.

En bout de ligne… jugez les gens sur leurs actions et leurs résultats, pas sur leur rhétorique. N'acceptez pas la sagesse conventionnelle comme un évangile à moins que vous ne puissiez valider la preuve de concept, et ne l'acceptez que si vous pouvez innover avec ou autour d'elle. Défiez tout dans les affaires en cherchant à améliorer le statu quo et à vous différencier de vos concurrents. Je ne conseille pas à mes clients d'adopter les pratiques de leurs pairs, mais plutôt d'être disruptifs avec leur innovation de sorte qu'ils créent ou creusent des écarts de marché entre eux et leurs pairs. Enfin, lorsque vous rencontrez un véritable leader d'opinion, vous le reconnaissez clairement car il y a quelque chose de vraiment unique dans ses paroles et ses actes.

 

Crédit image : iMed Global